看了看文件夹的历史,才知道该怎么分类文件

2016-08-14

通过父子文件夹的方式来分类整理电脑里的文档,应该是最常见的规整文件的方式了。不过越是有整理癖的人,越会明显的感受到这种方法的局限性:

  1. 细致的分类会导致文件夹的层级过多,找一个文件要多次点击。
  2. 有些文件很难断定它属于哪一个文件夹。

为了搞清楚文件夹整理法为什么行不通,是不是对它的理解有误。我决定从源头开始,看看这个概念当初被设计出来的目的。

别用文件夹整理文件了

作为普通用户,我们接触到的「文件夹」(folder) 这个概念,是随着带有图形界面的 Apple Lisa 出现的。而在这之前,作为「类 Unix」系统的苹果电脑1,其实和其他 Unix 系统一样的用「目录」(directory) 这个概念。

在 Unix 中一切都被视为文件。「目录」就是一个特殊的包含了一串文件名和索引的文件2。它的作用是来将一些有关联的文件组织在一起,使得系统的文件系统多了一个维度,形成一个树形结构。 而在 Mac 中,文件夹基本可以视为目录在图形界面下表现。最有力的证明是在命令行中,用命令「cd」(change directory) 可以切换到不同文件夹。Mac 中「文档」、「下载」等文件夹的真正面目也是系统内部的一个子目录而已。

看的出来,文件夹是系统用来组织文件的工具,设计之初不是提供给用户来整理自己资料的。不过既然提供给我们,那可不可以也用呢?之前说过,文件夹内放的都是相关联的文件。打开一个软件的查看它的内部文件构造,就可以发现它的文件夹里放着子文件夹和文件,这并不是开发者偷懒不整理,其实这里面的一个文件夹,都对应了一个具体的功能。也就是说,文件夹的默认方式是将实现同一目的的文件放在一起

由于文件夹自己是系统的一个分类系统,再加上一套文件夹层级只能依据某一文件属性来分类。导致用文件夹分类,必然会导致之前提到的两个问题。

分类的方法其实藏着系统之中

如果不用文件夹,该怎么整理我们的资料呢。其实 Mac 早就设计好了多种分类工具。

首先是依据文件类型来使用配套的工具。例如用 iTunes 来收集和整理电影和音乐,「Photos」来整理照片。在相应的工具里,根据这些数据的元数据来整理分类查找,效率远比用文件夹一层层的点击来的快。

Mac 软件中常见的三栏式设计其实就是一种分类思想。以「备忘录」为例,最左侧的相当于一层文件夹,中间的就是文件。这其实是平衡了查找速度和分类颗粒度的方法。在这种软件里我们看不到真正的文件,减少了整理文件和视觉负担。

Mac 系统级的搜索和标签系统可以视作前两种方式的补充。对于那些不能放进相应软件,也不是三栏式设计软件产生的文件 (例如表格等),标签就是一个很好的分类方式,而搜索保证了查找的速度。

当然在实际中是不可能完全脱离文件夹,从三栏式设计也看的出,Mac 推崇的是顶多两层的文件夹层级,有一定分类的前题下不至于太复杂。其次是文件夹一定是基于某个目的建立起来的。我常用的方法是写一篇文章时建立一个文件夹,和这个文章相关的配图、大纲、草稿和素材都放在里面。

这样几层分类下来,如果你不是有大量的数据要整理,相信已经能做到井井有条。当让这里只能起到抛砖引玉的作用,还需要在实际中不断去调整。


  1. 不特指 Mac,泛指苹果出产的电脑。  

  2. Directory Definition  

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