APFS、VR 平台、机器学习:macOS High Sierra 在为未来布局

2017-06-10

作为 WWDC 上历年的「常驻嘉宾」,macOS 如期进行了更新,不出意料的迎来了新版本——macOS High Sierra。然而与往常不同的是,今年的 macOS 减弱了自 OS X Mountain Lion 起,将桌面系统(macOS) 与移动系统(iOS)在功能上进行打通的进化趋势,而是将更多的精力放在了对系统底层的提升与新平台开发的支持上

过往五年 macOS 迭代中和 iOS 相关的功能更新 High Sierra 对 macOS 的提升体现可谓纷繁复杂:既有 APFS、Metal 2 图像引擎这类修炼系统「内力」的改变,又有让 Siri 说话声音更自然这类直接对使用体验的优化。但是抽丝剥茧之后,High Sierra 的改变大致可以分为三类:

  1. 推行新标准。使用了新的文件系统 APFS,新的视频压缩标准 High Efficiency Video Coding (HEVC),当然还有本来就由苹果领头开发的浏览器引擎 Webkit ,以及逐渐完善的 Swift 4。
  2. 提供新的开发工具。例如机器学习套件 Core ML,外接 GPU 支持,以及新的图像引擎 Metal 2。
  3. 对原生应用的增强。例如 Photos 中的高级编辑工具,Safari 的防跟踪功能等等优化。

当我们从观察者的全局鸟瞰视角,调整到作为使用者的角度去看这次新系统的一个个侧面时,又会看到一个什么样的 High Sierra 呢?

专业用户的一次扬眉吐气,这才是 Mac 该有的样子

如果你是用 Mac 来进行专业生产的用户,这次 Hign Sierra 应该会影响你对未来几年 Mac 的生产效率的判断。

APFS 的运用可以说是奠定了生产效率的基石。这套针对 SSD 和闪存进行开发的文件系统,相比之前的 HFS 响应速度更快,在安全性上也有所增强(具体的分析可以看我派的这篇解读)。早在今年年初的 iOS 10.3 更新中,iOS 的文件系统就被替换成了 APFS。按照苹果在去年 WWDC Session 701 中的规划,从 Apple Watch 到 Mac Pro 的全系列硬件都会逐步替换到 APFS 这套文件系统。


去年 WWDC Session 701 对 APFS 的介绍 推行 HEVC 这套新的视频压缩标准,可以看做又一次苹果式的对新标准的前瞻性选择。相比上一套标准 H.264,HEVC 能更好的支持高分辨视频,以更高的压缩率(提升40%)达到同等的质量。Keynote 中特别提到了 Final Cut 这类专业视频软件对它的支持,对视频工作者来说这必然是一次利好。不过,如果你想享受硬件加速技术,还是需要最新的 Mac。


Metal 2 的出现影响的则更为深远,除了本职工作,在图像处理上对工具的提升,例如更快的 frame debugger,它对机器学习的支持更让人期待。借助 Metal 2 提供的 Core ML 套件,开发者可以利用机器学习技术,例如面部识别、脸部追踪或则文字识别等,开发一些更有趣的应用。


Metal 2 中的机器学习 VR 产业发展的如火如荼,苹果的软硬件在这个生态中的缺位让人觉得遗憾,而 Windows 则在这个专业领域中有独占市场的趋势。尽管从游戏引擎(例如 UE4)到头戴设备(例如 Oculus)都很早提供了 Mac 平台的开发套件,但是受制于显卡性能和图像引擎的支持不足,绝大多数 VR 内容开发者都不会考虑 Mac 平台。而这次 Metal 2 一次性补齐了这两块短板。首先 Metal 2 添加了对外接显卡和 VR 渲染的支持,使得使用 Mac 进行 VR 内容创作成为可能。如果你注册了苹果开发者,现在就可以去开发者官网购买内置了 AMD Radeon RX 580 显卡的外接 GPU 套装。其次在 API 层面上 Metal 也增加了对 VR 的支持。


外接 GPU 开发者套件 由于近年来 Mac 系列在设计上推崇轻薄,一定程度上影响了对性能的追求,加上系统上更多是面向普通用户的功能创新,给人一种 Mac 在生产力上提升不足的印象。但这次 High Sierra 可以说重新给专业人士以信心,不仅重新明确了 macOS 在视频等场景的重要性,也跟上技术潮流的发展,将工作场景推广至虚拟现实领域。

给大众用户一个更强大,更个性化的 macOS

本次 WWDC 上苹果没有给 macOS 加上太多和 iOS 相关联的功能,例如去年的通用剪贴板。而是将改进放在了系统本身。Keynote 中演示了对照片、Safari、iCloud 和备忘录等原生应用的改进。林林总总的功能改进看下来, 可以浓缩为「强大」与「个性化」这两个关键词。

「强大」一词体现在这些原生应用的功能更加丰富。例如照片的高级编辑工具,现在可以在照片中使用「曲线」和「可选颜色」来调整照片的颜色,如果还是不满意编辑效果,可以直接使用 Photoshop 或 Pixelmator 等第三方照片编辑 app 打开图片进行后期调整,保存操作后图片就自动保存到照片图库。


照片编辑中的曲线工具 Live Photo 不再是拍摄的终点,新的「长曝光」、「循环」等效果,并且可以对每一张进行修剪,都让它成为二次编辑的素材,可以说是挖掘了 Live Photo 的可能性。值得一提的是照片新增了十多个新的「回忆」类别,包括宠物、宝贝、户外活动、演出、婚礼、生日和运动赛事等,也让这个功能的可玩性大大增加。

编辑 Live Photo 与新增的回忆类别 除了更新力度最大的照片应用之外,其他应用的一些细节功能的加入也给人一种「强大」之感。现在可以在备忘录中创建表格,使得在和 Bear 这类第三方笔记软件中的竞争中又多了一枚砝码。Safari 则在安全性和隐私性上大大增强。新的 Safari 会有「防追踪」功能,不会出现你搜了一个产品,之后所有的网页都出现这个产品的广告的情景。和现在的 Chrome 一样,当你访问到不安全的网站,Safari 也会提醒你。

类似的功能还有:

  • 照片应用中有了新的选择计数器,方便整理时进行选择
  • 备忘录可以把你常用的笔记常驻(Pin),搜索时会出现搜索建议
  • 邮件应用有了「最常点选」功能,搜索时更快捷
  • iCloud 的存储空间可以和家人共享;分享文件时只需分享一个链接
  • 信息历史记录保存在 iCloud 中,登录新设备时就立刻找回所有的对话和附件

而「个性化」,则体现在用户对 Safari 的控制程度更高,以及 Siri 的提升上。

被调戏一直是 Siri 的主要功能之一。而现在 Hign Sierra 上 Siri 的语气更加真实。Keynote 上展示的重复一个词三遍的场景,每一遍 Siri 的语气都有所变化,效果令人惊艳。而 Siri 和 Apple Music 和协作,也可以更好为你推荐你当下想听的歌曲。

通过 Siri 推荐音乐 Safari 中可控制的选项也更多。阅读器可以选择保持开启;第一时间阻断网页上自动播放的视频1 ;为单个网站进行偏好设定,比如页面缩放比例、定位服务、通知和内容拦截器等。这些设定可以使得你的 Safari 更贴合你自己的使用习惯。

对比过去和展望未来

相比前几代系统,High Sierra 最大的不同在于它更专注 macOS 本身的使用场景。不再是试图将 iOS 上的功能搬到 macOS 或者试图打通两者。虽然第一印象上缺少了一些好玩的功能,但实际上是回归了 Mac 本身更擅长的场景——专业内容生产。可以说,High Sierra 是让 Mac 更像 Mac 的一套系统

当然 High Sierra 上也是有一些遗憾的。去年 Macbook Pro 产品线作为重要硬件创新出现的 Touch Bar,在 High Sierra 中了无音讯。缺席了这次新系统大版本更新,只能期待在日后更新中会有这方面的功能创新。

坦白的说,这次的 High Sierra 真的是像对 Sierra 的一次升级。普通用户层面能感受到的改变没有之前的新系统带来的大。不过在技术和性能层面上的深耕,让人不禁期待之后 macOS 平台的可能性和发展。

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