有了「回忆」,才是让人喜爱的「照片」

2016-10-16

新一代的 iPhone 将摄像头的提升作为一大卖点,相应的在软件层面,iOS 10 和 macOS1 也更新了「照片」应用。乍看之下,不管是人脸识别还是「回忆」,都只是让「照片」补齐了和 Google Photos 之间的差距。但是一番体验下来,我觉得 iOS 10 上的「照片」可能是继 iOS 5之后的再一次跨越,上一次跨越的动力是iCloud,而这次是人工智能

我们需要什么样的「照片」?

数码摄影普及之后,一个好的照片管理工具是一个不可忽视的需求。如果忽略平台的差异,我认为一个合理的照片管理流程应该分为四个步骤:存储——编辑——整理——分享。尽管每个环节都有相应的专业软件,但是对于「照片」和 Google Photos 这类系统级且面向普通用户的应用,应该在这四个环节都做到易用。

5年前 iCloud 解决了照片的存储 (和同步) 问题,将散落在各个设备间的照片聚在云端,使「照片」成为了存储中心2。而逐步增强的编辑和在 iOS 10 中变得更显性的「标注」功能让编辑这一环节也没落下。相比之下「照片」的整理和分享功能显得很羸弱,所以 Instagram 和 Google Photos 的照片助理功能填补了空缺,大获好评。

而这一次人工智能技术的加入对「照片」有着从头到尾的提升,补足了照片应用此前的短板。

「回忆」,帮你回忆美好

苹果调教出的人工智能对「照片」最显著的提升,当属新增的「回忆」功能。

什么是「回忆」

无论是 iOS 还是 macOS 上,打开「照片」应用你都会发现在最重要的 Tab 栏上多了一个「回忆」。我们在一些值得纪念的时刻都会拍大量的合影或者风景,之前没有「回忆」这个功能的时候,这些照片往往会堆积在你的照片库中,随着时间逐渐被遗忘。「回忆」其实是借助人工智能技术通过对照片库的分析,智能的根据一些特殊时刻或人物生成一个精选集。

从我的实际体验来看,生成的「回忆」基本都是真实生活中值得纪念的时刻。有聚会、旅行这类短时间内拍摄了大量照片的场景,除此之外还有系统自动生成的「过去的今天」和「最佳回忆」这类推荐。

值得一提的是,除了应用主动生成的「回忆」精选集,还可以手动添加。在任意位置的「详细信息」都会展示「相关」的精选集,这些如果没有在「回忆」中显示出来,可以进入「回忆」,在最底部就有「添加到回忆」的选项。最后,别忘了在「回忆」界面底部把值得纪念的「回忆」添加成「喜爱的回忆」,这样在「相簿」的相应相册中就能集中展示。

「回忆」的背后

或许你会好奇苹果背后的那套算法是如何生成这些「回忆」的,能不能做到真的契合我们的实际生活呢?「照片」应用会综合照片的元信息、地理和时间标记,还有对照片进行图像识别而生成的关键词,比如街道、交通工具或者大海等等,从而组合成33中不同类别的回忆。

既然我们知道了这套算法是通过关键词来识别图片,自然就能通过这些关键词在在搜索栏或者 Siri 进行搜索。不过受限于这套基于关键词的搜索,导致体验很 Siri: 如果搜索的词在预设的关键词列表里,就能获得令人满意的答案;如果不在,基本搜不出想要的结果。如果想了解都有哪些关键词,可以看看这篇分析

整理,不只靠相簿

前文提到照片管理的重要一环是整理。之前「照片」的整理基本都靠「相簿」。而「回忆」替代了它组织照片的作用,但不止于此。照片作为我们生活的记载,生活是连贯的,照片之间也该有联系。整理不仅仅是把照片分类整齐,更重要的是找出照片之间的联系。而新的「照片」借助人工智能,深度挖掘了照片之间的联系。

人物

和朋友的合影肯定是相册的一大主题, 在 iOS 10上「照片」终于可和 Mac 上一样识别人像,让通过人物来查看相关照片成为可能。

人物出现的位置有很多,最显眼的当然是「相簿」中新增的「人物」。在这个专门的相册你会看到应用自动识别出的人物,点击进单个人物界面即可在顶部给他添加名字。系统并没有展示所有识别出的人像。点击「添加人物」,就可以添加新的人物到相册,或者和现有的人物进行合并。和「喜爱的回忆」类似,在人物界面底部有「收藏」这个人物的选项。

其实不止在专门的相册中,识别出的人像始终会在任意位置的「详细信息」中的「人物」出现。所以你也可以任意照片或者回忆中添加你的朋友们。如果某个人在图库中的照片足够多,应用甚至会在「回忆」中生成一个专门的人物回忆

从实际的体验来看,苹果的人像识别是可用的,基本没有出现人物识别混淆。但是相应的,同一个人物的所有照片,也没有很好的一次性全部识别出来,而是被识别成了不同的人物。如果想让这项功能更实用的话,精准度的提高是很有必要的。

地点

和「人物」一样,地点识别也出现在「相簿」中的专门的相册和任意位置的「详细信息」中。

地点识别并不是新功能,之前的系统中就有出现。但是 iOS 10中的地点识别更强调照片间的联系。在「详细信息」中查看地点时,会有个「显示附近的照片」选项,点击即可查看系统为你筛选出的附近的照片。如果是爱用照片来记录旅游的话,就可以大致一览几天内去过的地点。

人工智能技术让寻找几千张照片间的联系成为了现实,我们也可摆脱按时间顺序一张张浏览照片的习惯,也不用再为了找某个相关的照片翻到手指酸痛。

分享,才是照片的使命

科技的进步让拍照不再需要花上两三天来等待照片冲洗的过程,但是望着图库里的上千张照片,可能只有不到十分之一被分享到了社交平台,而且通常都是以照片的形式。「回忆」中一键创建影片的功能,让我们挖掘了照片的全新可能性。

虽然在 iOS 10之前「照片」应用就可以选中一些照片进行「幻灯片播放」,但是在 iOS 10中的「创建影片」则完全不同3。点进一段「回忆」,会看见首张图上会有一个「播放」按钮,点击之后你会惊讶的发现应用已经利用「回忆」中的照片自动生成了一段视频,标题、背景音乐和时长都完全自动设定好。普适计算(Ubiquitous Computing)之先驱马克·维瑟(Mark Weiser)说:

最重要的技术,就是那些看不见的技术。

不用研究剪辑软件中转场或者特效这些晦涩的概念,难的部分应用已经在看不见的地方帮你完成。

当然,除了转场和特效不能调节之外,标题、背景音乐和素材都可以自己细致的调节。体验下来,相比在手机或者 iPad 上动用 iMovie 这类剪辑工具,「照片」中的操作大多是点击和拖动,十分简单易用。在5分钟之内,你就可以创建一份还不错的纪录片。如果你想看看用这项功能生成的影片大致是什么样的,可以看看我在5分钟内完成一份短片

相比常见的给照片加滤镜这种创作和分享方式,影片可能会更直观丰富,更直接的将用户带入美好的回忆当中。

人工智能带来了改进,也等着被改进。

《从更聪明的 iOS 10 和 Siri,看看苹果在 AI 上如何 Think Different》一文中我们了解到,目前 苹果的人工智能还谈不上突破性和领先。由于将机器学习的过程放在本地而不是云端的做法,可能会给用户带来不便,比如 iOS 和 macOS 两个平台上的「照片」应用识别出的人像不会同步,这意味着你必须把给头像命名和分类的工作进行两遍。

从另一个方面来看,人工智能,或者说在「照片」中很重要的机器学习技术,正处于技术成熟度曲线的「期望膨胀期」。但是对于用户来说,技术从不是他们要关心的。人工智能目前只是一个技术方向,重要的是有没有转化成满足用户需求的工具。我想,除了继续技术上的提高,不管是苹果还是谷歌,如何挖掘人工智能对普通人的生活的意义,应该是下一步该探索的地方。

除了技术上的有待改进,苹果对「照片」的产品定义——「照片」里存的都是摄影类作品——显得滞后。随着手机承担的作用越来越广泛,「照片」里保存的图片种类也更多种,由此就带来了一些尴尬的状况,例如「上月最佳回忆」这种可能会把一些截图或者网上下载来的表情选进去。

关联阅读: 《iOS 10 相册虽然更智能了,但是还不够好用》

不过依靠稳定的高水平设计能力和原生的便利,iOS 10中的「照片」已经完全做到了文章开头提到了照片管理工具的四个要求,成为了我心中理想的照片管理中心。更好的是,照片在手机中不再是冷冰冰的数据,而是一份份鲜活的美好回忆


  1. 两个平台的「照片」应用无论是功能和设计都非常接近,下文如无特别说明,所描述的内容同时指两个平台上「照片」  

  2. 准确的说是 iCloud 成为了存储中心,替代了之前电脑硬盘  

  3. 在 iOS 10中依然有「幻灯片播放」的功能  

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