技术的好与坏,电报时代就显端倪

2016-08-02

技术进步总是呈螺旋状前进,使得若是只与近几十年相比,技术是日新月异,倘若将视角拉的长远一些,就会看到技术所带来的问题是在一些时间节点往复出现。

电报 VS 社交媒体

“电报加快了新闻传播的速度,了解外国新闻因此而更加容易。速度就是一切;报纸把时间看得比什么都重要,因此而牺牲了报道的深度。有些人担心,这种对速度的痴迷不仅不可取,而且是危险的。1881 年,纽约的一位医生乔治· 比尔德(George Beard)出版了一本书《美国式紧张》(American Nervousness),指责电报和印刷机助长了由于商业和社交生活的加速而造成的「紧张」病。”

信息传播速率加快所带来的内容深度减弱的焦虑不是今天才有的问题,电报就是19世纪的「新媒体」。

信息自由与管制

同样,电报带来的公权力下放,自然引起了政府对其管制。

美国于 1912 年通过了《无线电法》,引进了处理船只求救信号的新规则,包括实现频道标准化,并要求无线电台旁任何时候都必须有人看守。法律还规定了对业余无线电台的严格限制,要求发报机必须申请许可,把业余电台的波长限制在 200 米以下,并对业余电台的发送能力、地点和活动时间都作了限制......无线电法还赋予了总统「在战时或发生公共危险或灾难的时候」关闭无线电台的权力。

联想到今日的一些社会团队和政府的博弈,与百年前的故事何其相似。


来源:《莫尔斯的社交网络:电报线上的社群、爱情与欺诈》--汤姆·斯丹迪奇

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